Le virus du cheval de Troie fait que les tumeurs se détruisent elles-mêmes

Des chercheurs de l’Université de Zurich ont mis au point une thérapie à base de virus qui provoque la destruction d’une tumeur. Ils ont modifié un adénovirus, qui est un virus commun qui infecte généralement les voies respiratoires et qui est déjà largement utilisé en médecine, pour fournir du matériel génétique codant pour une protéine anticancéreuse. Dans un geste sournois, les chercheurs ont conçu la thérapie pour que le virus infecte les cellules tumorales, les forçant à se détruire.

Les thérapies contre le cancer évoluent constamment. Les immunothérapies, qui comprennent des anticorps qui stimulent le système immunitaire pour détruire les cellules cancéreuses, sont la dernière classe de thérapie dans la lutte contre le cancer. L’immunothérapie vise à être plus sélective et à produire moins d’effets secondaires que les agents de chimiothérapie conventionnels. Cependant, les effets secondaires sont toujours un problème et des thérapies plus localisées seraient les bienvenues.

Cette dernière technique vise à être plus localisée et consiste à stimuler les cellules cibles afin qu’elles produisent des protéines thérapeutiques précisément là où elles sont nécessaires – la tumeur. «Nous incitons la tumeur à s’éliminer elle-même par la production d’agents anticancéreux par ses propres cellules», a déclaré Sheena Smith, chercheuse impliquée dans l’étude, via une annonce de l’Université de Zurich. «Les agents thérapeutiques, tels que les anticorps thérapeutiques ou les substances de signalisation, restent pour la plupart à l’endroit du corps où ils sont nécessaires au lieu de se répandre dans la circulation sanguine où ils peuvent endommager les organes et tissus sains», a ajouté Andreas Plueckthun, un autre chercheur impliqué dans le projet.

La technologie combine un vecteur adénoviral généralement associé à la thérapie génique ou aux vaccins, mais la charge utile génétique code pour un anticorps anti-cancer, le trastuzumab. L’équipe de chercheurs appelle leur système SHielded, REtargetted Adenovirus (SHREAD), et il incorpore divers éléments qu’ils ont précédemment développés pour les vecteurs adénoviraux, y compris la capacité de les cibler sur des tissus spécifiques en fonction de marqueurs de surface cellulaire, et de les aider à éviter le système immunitaire .

Jusqu’à présent, les chercheurs ont testé le système chez la souris et ont montré que le vecteur viral entraînait des niveaux significatifs de production de trastuzumab dans les tissus cibles. De manière intéressante, le système peut avoir une pertinence dans le traitement d’autres maladies où la production localisée de thérapies protéiques est souhaitée, y compris le COVID-19. L’adénovirus est déjà en cours de déploiement dans les vaccins COVID-19.

«En administrant le traitement SHREAD aux patients via un aérosol inhalé, notre approche pourrait permettre la production ciblée de thérapies par anticorps Covid dans les cellules pulmonaires, là où elles sont le plus nécessaires», a déclaré Smith. «Cela réduirait les coûts, augmenterait l’accessibilité des thérapies Covid et améliorerait également l’administration des vaccins avec l’approche par inhalation.»

Étudier en Actes de l’Académie nationale des sciences: La plateforme de thérapie génique SHREAD pour l’administration de paracrine améliore la localisation tumorale et les effets intratumoraux d’un anticorps clinique

Passant par: Université de Zurich

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